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美军X-37B航天器成功发射升空

中新社休斯敦5月17日电 当地光阴17日,美军X-37B航天器在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空。这是美军首次向外界公布X-37B航天器的飞行义务。

美联社消息,美东光阴上午9时14分,搭载着X-37B航天器的“宇宙神5”型运载火箭升空,一个半小时后,美国联合发射同盟(ULA)发布成功完成发射义务。美军没有阐明X-37B航天器计划在轨道上停顿多长光阴,也未公布义务目的。

这种有翼航天器与美国宇航局(NASA)的航天飞机形状相似,但只有其四分之一的大年夜小,长29英尺(9米)。外界将其称作“微型航天飞机”。

当前,美国空军有两架这种可重复应用的X-37B航天器,已完成共计五次义务。截至今朝,这两架航天器在轨道上累计飞行了2865天。

据美国媒体“空间”网站报道,X-37B航天器是美国研发的轨道测试运载器(OTV)。它是一种太阳能飞机,经由过程遥控飞行,航天器上暂不搭载机组职员。它在第五次义务中创造了历史记录,在轨道中运行了两年,于2019年10月尾成功停止其780天的轨道运行并返回地球,突破了之前在2017年创下的718天轨道运行的记录。

作为X-37B航天器的开拓商,波音公司高档副总裁吉姆·奇尔顿称,X-37B在轨道上累计飞行了10亿英里。他表示,每次义务的飞行光阴都在增添。

X-37B属于美国空军,由美国空军“快速反映能力办公室”进行操作;美国太空部队对其发射入轨、返回地球和轨道运行义务进行治理。自2010年头?年月次飞行以来,X-37B的前五次义务均属于美军机密。然而,上周,美国太空部队发布将于5月16日履行X-37B的第六次飞行义务,并指出该义务将是一个新的里程碑。这一迁移改变引起了美国媒体的关注。

因为气象缘故原由,本次义务推迟了一天。

美国空军部长芭芭拉·巴雷特称,这次义务将最大年夜限度发挥X-37B的独特点能,并进行多项实验,包括由美国海军钻研实验室认真的将太阳能转化为射频微波能,并传输至地面的空间太阳能实验;由美国空军学院认真在轨道上支配“猎鹰8号”小型卫星的实验;美国宇航局钻研辐射等空间效应对农作物发展影响的两项试验。这是X-37B迄今为止最大年夜的科学负载。

美国媒体“政治家”网站指出,X-37B航天器义务是美国开拓太空太阳能的第一步。(完)

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